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【東北】西吾妻山 雪山登山 ~ 天元台から広大な樹氷原と雪見風呂、冬の東北の旅(1日目)

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2014年3月2日(日)

山形県と福島県の県境に位置する西吾妻山(にしあづまやま)に行ってきました。 標高は2035mです。

西吾妻山を含む吾妻連峰は東西に伸び、1900mから2000mのピークが連なっています。福島県の市街地に近い東吾妻山方面は、スカイラインが引かれ紅葉の時期は多くの観光客で賑わう浄土平があります。

吾妻連峰の最高峰である西吾妻山は、登山者が中心となります。

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西吾妻山は1月上旬から3月中旬にかけて、樹氷(じゅひょう)が形成されることで有名です。

樹氷というと蔵王もしくは八甲田山が一般的に知られていますが、西吾妻山は雪道を登る必用があるため、知名度は低いです。東北地方に生成される樹氷原としては、面積が一番広いらしいです。

関東の3月は暖かくなってきたかなと思う時期ですが、東北地方はまだまだ冬です。冬の東北を1日目に西吾妻山の樹氷、2日目に裏磐梯のイエローフォールを旅してきました。

西吾妻山登山

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いつものメンバ4人と深夜の都内で合流し、一路東北へと向かいます。

助手席にて2月に起こった2度に渡る関東の大雪被害に関して、物流業界に務めるSakuさんの混沌たる愚痴を聞き続ける仕事をしていました。一般人は「平日に大雪降れば会社(学校)休める」と思うところですが、日常を日常として機能させているインフラを担う人にとって自然災害の直撃をもろに受けるんだなと。

まぁ、Sakuさんのように「会社に寝泊まり」、「パートさんの送り迎えを自家用車で」、「週末もリモートで仕事」とか社畜ヒエラルキーを着々と登り続けているようです。

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初日の東北遠征の大まかな流れを以下に記します。

都内→(東北自動車道)→福島飯坂IC→(国道13号)→米沢市内→(山形県道2号)→天元台スキー場→西吾妻山登山→上杉神社→夕食→(国道121号)→喜多方市泊

ルートは地図などで確認してもらえばわかりますが、山形県と福島県の豪雪地帯をぐるっと周回するような形です。Sakuさんのマイカーである年代物のワゴンRちゃんで行けることができるかは非常に頭を悩ませる課題でしたが出発。

東北自動車道に乗り、栃木県の那須を過ぎると雪が舞い始めました。

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福島飯坂ICを降り、セブンイレブンにて昼食の購入をします。

さすが東北、関東と比べると段違いに寒い。

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凍結が心配されていた国道13号ですが、早朝にもかかわらず融雪してあり問題なくワゴンRちゃんで進むことができました。ただ、4人乗車するとガラスが内側から曇り、人力によるワイパーが必要です。

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山形県南に位置する米沢市内。雪国である。

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天元台(てんげんだい)高原スキー場に到着です。都内から5時間ほど。

社畜でありながら、深夜のドライブをこなすSakuさんは車畜でもあるようだ。

スキーリゾートではなく、ローカルなスキー場です。

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静岡ナンバーの年代物のワゴンRちゃん。

ここまで人間4人と雪山装備を積んで運んでくれました。この功績に対し勲章を授けたいくらいです。

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営業前のローカルスキー場は除雪車一台稼働していているだけで、閑閑としています。

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ロープウェイが動き出すまでリフト売り場のストーブ前で待機します。

一番乗りだったのですが、徐々に地元の人らしいスキー客が中に入ってきました。派手な原色豊かな今どきのウェアを着ている人はいなく、地味目の色みのウェアを着込んでいる人しかいません。中には90年代からずっと使っているんじゃないかと思うほど、色落ちとほつれが進行しているウェアの人も。

ローカルスキー場らしい情景です。

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8時になり営業開始。ロープウェイに乗り込みます。

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ロープウェイの垂れ下がる電線が無情にもガスの中に儚く消えています。

天候は大丈夫なのだろうか…。

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ロープウェイを降りると 天元台高原。

見事なまでのガスである。

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スキー場だが手に持っているのはスノーシュー。

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これから乗り継ぐリフト乗り場をガスの中に発見。

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リフトの最上部まで行くのにロープウェイ1回とリフト3本乗り継ぎます。

ロープウェイ往復1400円、リフト片道450円×3で、合計2750円になります。1回の日帰り登山の料金としては高額です。

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リフト搭乗。

一人リフトに「乗る」のに係員さんに大迷惑をかけていました。月山でも同じようなことがあったっけか。

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降りる、再び乗る。

最上部まで行くのに所要時間25分ほど掛かります。下山時にリフトが使えないのがとても憂鬱で仕方がない。できることならスキーをレンタルしたいところですけど、お金が勿体ないですし、滑れるのが自分しかいないというメンバー構成。

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「地獄♪地獄♪楽しい地獄~♪」

「!?」

突如、ゲレンデに流れるリズミカルなメロディかつシュールな歌詞の音楽に我々の耳は支配される。真っ白なゲレンデを眺めるしかない状況下において、この音楽は脳内ヘビーローテションは当然のことでした。

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後日調べてみると「鬼灯の冷徹」というアニメの主題歌「地獄の沙汰も君次第」という曲であることを知る。

興味があれば聴いてみて欲しい。

話が逸れましたが、下部のゲレンデに掛かっていたガス帯は抜け、景色が広がり若干の期待感が増します。

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リフト最上部に到着しました。

既に50代以上と思われるスキーヤーたちが準備を開始していました。

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リフト乗り場からダイレクトに山道に入ります。

基本的にトレースとピンクのテープが木に印してあるので、それを頼りに登っていきます。

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序盤の木はこのような感じなので、本当に樹氷なんてあるんだろうかと疑問の声も。

3月上旬とはいえ、終わりかけに近づいているわけですし。

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当然ながら積雪量が多い斜面であるため、スノーシューもしくはワカン、スキーが必要になります。

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樹氷っぽい雰囲気が出てきました。

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標高差は200m程度なので、登る時間は大したことなく30分程度です。

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木にまとわりつく雪の量が少なく不安になる。

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しかし、徐々に樹氷らしく変化しはじめました。

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樹氷というのは日本海から吹く強い西風と積雪がもたらす自然の産物です。

しかし、本日はその条件に適合しない無風状態です。

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登ると視界が開け始めました。

写真がわかりにくいのですが、ゲレンデがガスっていた下層は雲海となっています。しかしながら、高曇りの天気なので、青空とは行かずといったコンディション。

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ほとんど山頂直下の稜線付近にて、樹氷が現れました。

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そして、西吾妻山の稜線に到着です。

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広大な樹氷原です。

八甲田、八幡平、森吉山、蔵王、そして西吾妻山と樹氷を見ることができますが、面積的には西吾妻山が一番だとか。

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さて、初対面の樹氷。

どれもこれも同じ形がなく、見ていて飽きないという評価。もっと視界が開けてれば言うことはないんだけど。

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木が連結してドーナッツ型に進化したものもあり非常に興味深い自然構造です。

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ブログを一般公開している身として、モノクロの世界は単調な絵が続くので、放送事故になる。

ここは、人の動作を取り入れることによって写真に表情を与えなければいけません。

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吾妻山の平坦な樹氷原に寝そべってみる。

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女性陣にとりあえず樹氷原で舞い上がっているシーンをお願いする。

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無理矢理な行進。

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謎のポーズ。

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急な斜面がないため、遊び放題です。

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場をつなぐのも限界があると感じ始める。

標高2000mの東北の雪山で番組ディレクター思考を持ち出すのは、ちょっとおかしいんじゃ無いかと思いはじめる。

東吾妻山

去年(2013年)の秋に旅した東吾妻山方面の一切経山(いっさいきょうさん)は、暴風に苛まれたものの良い山でした。

一切経山の記事:【東北】一切経山 日帰り登山 ~ 東北紅葉の旅1日目、暴風と共にスカイラインを駆け抜けた旅

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とりあえず西吾妻山の山頂を目指します。

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道はないに等しいので、基本的にはトレース頼り、そして先行者頼り。

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スキーヤーの人達が滑っている後ろを歩いていたら、スキー跡が消えちゃうからと怒られる。

そんなルールあるのですかね。

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モアイ像のように進化した樹氷。

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序盤のガスっぷりで気落ち気味だった社畜ことSakuさんは初めてみる樹氷に満足そうである。

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現場では気持ちが昂ぶりマシンガンのごとくシャッターを切っているのですが、見返すとどれもこれも同じように撮れているので使いどころに困るのは至極当然。

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ただ、そんなことはお構いなしに貼り続けます。

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無風っていうコンディションがとても良いです。

ただ、展望が晴れたりガスったりの繰り返しで不安な面も。視界5mも効かなくなると一気に遭難しかねません。

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撃ちぬかれたようなハート形をした樹氷。

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と、ここでメインイベント。

3月8日をもって誕生日を迎えたSakuさんへ「社畜魂Tシャツ」をプレゼント。ピンク地に大きく書かれた3文字が、純白の雪の世界に孤高の華を添えている。

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先行していたお兄さんが「山頂はあそこ」という証言を元に山頂を目指します。

樹氷の根本に近づくと木と雪の間に出来た空間に穴が空き、頭まで埋まってしまいます。ザックとスノーシューを装備しての自力での脱出は困難を極めます。

これはかなり樹氷原を歩く上で非常に重要なことで、マミさんが実践していました。2回も。

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西吾妻山の山頂付近は傾斜のキツイところがあり、歯のついていない安物のスノーシューでは登るのが困難だったりします。

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パラパラと雪が舞い始めました。

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ウェアについた雪は結晶の形をしています。

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スタートから2時間半を掛けて西吾妻山の山頂(?)に到着です。

山頂の標識は当然ながら埋もれ、尚且つ周りの景色が見えないので確信はないのですけれども。

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翌日が3月3日のためにひな祭りっぽく3色団子など持ち込んでみました。

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コンビニで売られているものではなく、和菓子屋で買ったものだったのでそれぞれ味がちゃんと違っていた。

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とりあえず山頂で走り回ったり、転げまわったり楽しむ。

樹氷の上に寝そべってみたら、纏わりついた雪が全部崩れ落ちて、心臓が止まるかと思うくらいに驚いた。

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太陽のシルエットが見えているのが悔しいところで、西吾妻山の背がもう少し高かったら青空が見えていたのだろう。

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青空懇願の儀。

叶わず。

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同じような光景が続き、飽きられる前に下山します。

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来た道を再び戻り、神社らしき場所でお昼ごはんにしました。

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樹氷原を見ながら食べる温かいカップラーメンは至高。

しかし、Sakuさんはラーメンが生煮えだったらしく、誕生日早々の登山で悲惨な目に遭うことに。

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昼食後にゲレンデを目指し、下山。

しかし、ここにきて5m先の視界が効かないほどの濃厚なガスに覆われる。

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遭難が頭をよぎりつつも、トレースとテープを頼りに無事にゲレンデに戻ってこれました。

無風状態だったからトレースを頼りに帰ってこれましたが、風でトレースが飛ばされた場合は非常に怖い山です…。

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下山の際にはリフトを利用できないため、ゲレンデを徒歩で降りる。登山者に対して厳しい環境である。

スキーで登る、もしくはスキーを登山口にデポしておくのが得策であることに間違いない。

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帰りのロープウェイ待ちで食べた山形名物玉こんにゃくは染みました。

カラシをむせるギリギリまで添付するのが礼儀だと思っている。

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本日はロープウェイ乗り場から少し下ったところにある白布温泉(しらぶおんせん)です。

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福島県の高湯温泉、山形県の蔵王温泉と合わせて奥州三高湯に数えられ、鎌倉時代より続く由緒あるある温泉です。

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日帰り温泉も兼ねている東屋旅館に行きました。

旅館の日帰り温泉の値段は割高というのが一般認識でしたが、500円~600円ほどの設定でした。山形県の温泉料金は安いです。

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凍結防止のためエントランスの坂道に温泉が流れており、温泉気分を俄然盛り上げてくれます。

白布温泉の雪見風呂

内風呂は熱々で滝湯付き、露天風呂は豪雪地帯らしい雪見風呂と風情も泉質も100点満点。

過酷な環境の中で入る温泉は良い。

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温泉後は山形名産のラ・フランス100%ジュースで喉を潤す。

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温泉を後にして、米沢市内へ。

観光要素を取り入れるために上杉神社を参拝しました。

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すっかり薄暗くなってしまいましたが、雪国らしい情緒のある神社でした。歴史に詳しくないので上杉謙信に縁があるというだけがわかり、解説が付けられないのが悔しいところです。2月の週末には雪の灯籠祭が開催されていたようで、その残骸がありました。

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本日の夕ごはんは上杉神社から道路を挟んで発見した店。

「白い牛たんという定食」というキーワードに惹かれた。

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Sakuさんが食べていた米沢牛ステーキ。価格帯も1000円~2000円と現地で食べても高い米沢牛のわりに値段設定は安めでした。

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こちらが白い牛たん定食。何故、白いのかは聞くのを忘れましたが、厚切りで食べごたえあり、今まで食べた中で一番美味しい牛たんです。

やはり、登山後は肉に限りますね。

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夕食後は米沢から福島県の喜多方市へ移動。

素泊まり一泊2500円という激安な民宿。

フロントらしいものが見当たらず、電話をかけると10分後軽トラに乗った農作業風のおっちゃんが現れるという斬新なお出迎え。

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タバコを吸いながら鍵を開けてもらい、室内の説明をしてくれました。

「風呂の温度熱いから気をつけてな」

となぜか3度くらい強調されましたが、温泉には入ってきたので利用することはなく、悪いことをした気も。

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民宿というより大学の下宿みたいな部屋です。

寝室2つとこたつのある居間と広々利用でき、旅の疲れからかなんだか非常に愉快な気持ちで夜を迎えました。

裏磐梯

【東北】裏磐梯 スノーシュートレッキング ~ 雪に覆われた雪原と黄色い氷瀑イエローフォール、冬の東北の旅(2日目)
2014年3月3日 福島県の裏磐梯にイエローフォールを見に行ってきました。 イエローフォールは冬の自然に生成され造形の一つで、黄色に染まった氷瀑(ひょうばく)です。氷瀑といえば栃木県日光の雲竜渓谷が名所ですが、黄色に染まる氷瀑は裏磐梯特有です。 裏磐梯スキー場からトレッキングコースが整備されているので、2月中旬頃になると鑑賞ツアーが開催されています。 前日の西吾妻山で見た樹氷に引き続き、イエローフォールまで見てしまおうという欲望丸出しの...

2日目は舞台が福島県に移り、裏磐梯をスノーシュートレッキングしてきました。

西吾妻山の登山を終えて

雪山の風物詩はいくつかあります。

山間部にある湖の全面凍結、渓谷で見られる氷瀑、洞窟に作られる氷筍など。雪楽しむプランをいくつか楽しむ予定でしたが、残念ながら大雪によって潰されてしましました。そんなわけで満を持しての東北樹氷の旅は晴天に恵まれませんでしたが、全体的に上出来なものになりました。

晴天じゃないからこそ樹氷は形成されるわけですから、晴天と週末が合致する日はなかなか稀有です。

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西吾妻山の山頂は広大で、見事な樹氷を楽しむことができました。

ただ、ガスと強風によって遭難リスクは何倍にも上がるので、事前の予報は確実に抑えておきましょう。福島県側のグランデコスノーリゾートからも登ることはできますが、旅情感は圧倒的に山形県の天元台でしょう。その選択はドライバによるところが大きいですけど。

樹氷は毎年見に行きたいくらいです。

蔵王が比較的に行きやすく、ライトアップもされるみたいなので行ってみたいです。白布温泉のような雪見風呂も動機の一つです。

 

西吾妻山の地図はこちら

 

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